Le harnais du chien guide

Pour pouvoir guider la personne non-voyante ou malvoyante le chien guide doit porter un harnais. Il existe plusieurs types de harnais, mais ce qu’ils ont tous en commun c’est un guidon qui permet à la personne de sentir les mouvements du chien. Il est possible d’avoir le guidon en main gauche et la laisse en main droite comme c’est illustré sur la photo, mais souvent la personne tient le guidon et la laisse de la main gauche, selon le niveau de contrôle désiré.

Macarons, Gilets, et Harnais

Il existe quatre façons d’identifier un chien guide :

  1. Le macaron du chiot
  2. Le gilet bleu de l’élève
  3. Le gilet orange du chien guide en activité ou à la retraite
  4. Le chien guide et son harnais de guidage

 

Les 4 types d'identification chien guide
Les 4 types d’identifiants pour chiens guides : macaron, gilet bleu, gilet orange, harnais.

Accepter le Harnais

Identifier le chien guide est important, mais ce qui est encore plus vital c’est d’amener le chien à progressivement accepter le harnais tout en douceur. Il y a des chiens (comme Igor) qui n’aiment pas enfiler le gilet ou le harnais. Une fois que le harnais est mis, aucun problème, il n’essaie pas de l’enlever, c’est juste l’enfiler qui ne lui plait pas. Imaginez une personne non voyante qui se prépare à sortir et doit d’enfiler le harnais à son chien. Le chien est récalcitrant et se met à jouer à cache-cache. Mauvais plan !

Je ne sais pas pourquoi enfiler un gilet stresse Igor, c’est peut-être que je m’y suis mal prise quand il était petit, c’est peut-être en partie génétique parce que sa soeur India a le même problème. Quoi qu’il en soit, pour pouvoir être chien guide, il faut qu’Igor ne soit pas stressé quand on lui enfile le harnais, il ne faut pas qu’il tourne la tête ou qu’il tourne en rond. Laetitia a fait un travail fantastique avec Igor et le problème a disparu à 99%. Pourquoi je dis 99% et pas 100% ? Il y a des jours où Igor est fatigué ou n’est pas d’humeur et il faut prendre son temps, le travailler tout doux avec une belle récompense, et hop! c’est reparti.

Laetitia veut qu’Igor enfile le harnais tout seul. Elle tient le harnais et c’est Igor qui s’approche pour enfiler la tête. Pour y arriver elle s’est mise à lui donner de grosses récompenses pour qu’il vienne de lui-même dans le harnais. Avec beaucoup de patience (elle y travaille depuis des mois !) et de douceur ça a marché. Aujourd’hui il enfile son harnais sans récompense, comme vous pouvez le voir sur les photos suivantes.

Igor met son harnais
Laetitia invite Igor à mettre le harnais, tout en douceur et sans récompense.

Et puis je dois l’avouer, voir Igor au harnais me rend très fière d’avoir eu la chance de participer à son éducation, même si sur ce coup là (comme presque tout le reste) c’est Laetitia qui a fait la grande majorité du travail. Et si son futur maître rencontre un problème pour lui mettre le harnais il faut vraiment demander de l’aide aux éducateurs parce que s’ennerver contre Igor j’ai testé et ça ne marche jamais !